(WASHINGTON) – Estados Unidos y México anunciaron el miércoles nuevas medidas para luchar contra la elusión de los aranceles estadounidenses sobre el acero y el aluminio por parte de China y otros países que envían productos a través del país latinoamericano, implementando una norma de «fundido y vertido» para el acero.

Puerta trasera

La Casa Blanca señaló que, en virtud de una nueva política aplicada por el presidente Joe Biden, las importaciones de productos de acero procedentes de México estarán sujetas a aranceles estadounidenses del 25% en virtud de la «Sección 232», a menos que se documente que el acero ha sido fundido y vertido en su vecino del sur, Estados Unidos o Canadá. Del mismo modo, para que las importaciones de productos de aluminio desde México escapen a los aranceles del 10% de la Sección 232, no deben contener aluminio primario fundido o colado en China, Rusia, Bielorrusia o Irán. Los importadores de estos productos en Estados Unidos tendrán que presentar un certificado de análisis al Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras nacional en el que conste el país de origen de los metales, explicaron funcionarios de la administración Biden. México ha acordado exigir a los importadores de productos de acero a través de sus fronteras que proporcionen más información sobre el país de origen de estos productos, dijeron Biden y el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador en una declaración conjunta. «Ambos países implementarán políticas para prevenir conjuntamente la evasión arancelaria en acero y aluminio, y fortalecer las cadenas de suministro de acero y aluminio de América del Norte», dijeron los mandatarios en el comunicado difundido por la Casa Blanca. Biden ha cortejado los votos de los sindicalistas y, en particular, de la asociación United Steelworkers en su intento de reelección en noviembre, oponiéndose a una absorción por parte de la japonesa Nippon Steel de U.S. Steel, con sede en Pittsburgh. Los nuevos requisitos de importación se producen en un contexto de creciente preocupación por el exceso de capacidad industrial de China, que inunda los mercados mundiales con exportaciones en un contexto de débil demanda interna. Además, llegan después de que Biden subiera en mayo los aranceles sobre una amplia gama de productos estratégicos procedentes de China , incluidos el acero y el aluminio, los vehículos eléctricos, las baterías, los semiconductores y los minerales críticos. Pero a las autoridades estadounidenses les preocupa cada vez más que México pueda convertirse en una puerta trasera para China en el mercado estadounidense, aprovechando el acceso libre de aranceles de México a través del tratado comercial de América del Norte, el T-MEC.

En abril, Reuters informó de que las autoridades estadounidenses habían advertido a sus homólogas mexicanas de que no ofrecieran incentivos a los fabricantes chinos de vehículos eléctricos que estaban buscando posibles fábricas en la nación latinoamericana. La representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, describió la acción del miércoles como «arreglar una laguna» dejada por la administración Trump, que impuso los aranceles de la Sección 232 en 2018. El metal que se descubra que tiene origen chino también estaría sujeto a aranceles del 25% de la Sección 301, una tasa aumentada por Biden en mayo. Los volúmenes de importaciones de acero de México procedentes de otros lugares eran pequeños en 2023, representando sólo alrededor del 13% de los 3.8 millones de toneladas de acero importado desde ese país, según datos de la Oficina del Censo de Estados Unidos. Pero un funcionario de la administración Biden dijo que los nuevos requisitos eran «previsores», destinados a evitar un aumento previsto de las importaciones a medida que los sectores consumidores de acero de China, como el sector inmobiliario, atraviesan dificultades. El Instituto Americano del Hierro y el Acero, un grupo de la industria, aplaudió la medida para cerrar una vía para el acero chino en el mercado estadounidense, pero dijo que su eficacia depende de que México proporcione información precisa sobre los metales que importa. «Instamos al gobierno de Estados Unidos a seguir presionando para que se tomen medidas adicionales para hacer frente a los numerosos esquemas de los comerciantes de acero para eludir y evadir las leyes comerciales de Estados Unidos, y para asegurar que este nuevo acuerdo se aplique enérgica y plenamente», afirmó el grupo. En su declaración, Biden y López Obrador prometieron más cooperación entre Estados Unidos y México en las próximas semanas y meses «para proteger los mercados de acero y aluminio de América del Norte de prácticas comerciales desleales». La sucesora de López Obrador, la presidenta electa Claudia Sheinbaum, tomará posesión el 1 de octubre, pero ya ha empezado a nombrar a su gabinete.

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Por BOSSK

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